6 cambios claves que traerá la tecnología 5G

Así como la actual generación de tecnología inalámbrica provocó un cambio social radical al poner el teléfono en el centro de la actividad humana, la próxima, 5G, causará también una gran transformación. En este caso, mucho más allá del teléfono: alimentará la internet de las cosas, una expresión que alude al vasto mundo de electrónicos que funcionarán conectados.

The Wall Street Journal (WSJ) destacó seis campos que serán revolucionados por el 5G en el futuro cercano. El artículo detalló también cuáles son las novedades que podrán popularizarse pronto y cuáles enfrentarán obstáculos.

1. Una fábrica sin cables

Durante más de un siglo, la industria de la manufactura confió en las conexiones físicas. "Una conexión inalámbrica irregular podría hacer que la maquinaria se moviera muy lentamente o fallara, con consecuencias onerosas y potencialmente peligrosas". El énfasis que pone la tecnología 5G en recortar la demora —que se traduce en el tiempo que una máquina tarda en responder a otra— podría traer la solución.

"La capacidad de respuesta de la red permitía que las líneas de montaje robóticas recibieran instrucciones en el aire o las últimas especificaciones para un producto sin rezagarse, de manera que podrían mantenerse activas todo el tiempo. Los robots móviles también se podrían mover constantemente, sin necesidad de conectar cables".

Gerhard Fettweis, profesor de comunicación móvil en TU Dresden, en Alemania, describió esa nueva fábrica: "No hay nada sujeto al piso". En ese país Deutsche Telekom comenzó el año pasado un programa piloto fabril para probar qué clase de maquinaria se beneficia más de un mejor servicio inalámbrico. También China ha mostrado mucho interés en la manufactura 5G, según el analista industrial Chetan Sharma.

No obstante, según dijo el experto a WJS, no todas las partes del proceso productivo podrán aprovechar el 5G de inmediato. "Una empresa de crecimiento lento, que produce bienes de metal o productos de papel, por ejemplo, difícilmente gaste un capital valioso en tecnología inalámbrica", explicó.

Para que la nueva se popularice en la industria, primero los fabricantes de procesadores deberán desarrollar un hardware especializado, y eso tomará varios años. "Rehacer el proceso de trabajo requiere de certeza", agregó Sharma.

2. Con el tanque lleno de datos

Algunas voces prominentes de las telecomunicaciones "pintan un cuadro futurista de vehículos sin conductor que reciben información en tiempo real sobre el tránsito y los peligros a medida que se mueven, y reaccionan a ella", presentó WSJ. Para eso es necesaria la tecnología 5G: conexiones simultáneas que permiten corrientes ininterrumpidas de datos.

Sin embargo, los escépticos advierten que la próxima generación de redes, como sus antecesoras, puede fallar. Sin contar con que puede demorar años que la extensión de la señal alcance a la totalidad de los centros urbanos, siquiera. "Nadie en su sano juicio haría que un auto sin conductor dependiera de la red inalámbrica para funciones críticas como frenar y orientar la dirección", dijo al periódico Craig Moffett, analista de la firma MoffettNathanson.

Por eso han surgido modelos menos ambiciosos de transporte 5G, como el que propuso AT&T: pequeñas zonas con esta red para el transporte de pasajeros para empezar. La empresa también trabaja, con otras, en tecnología que permita "que los automóviles compartan información entre sí y con estaciones de servicio cuando queden fuera del alcance de una torre celular".

3. Deportes desde un nuevo ángulo

En 2018 KT mostró en los Juegos Olímpicos de Invierno una tecnología que permite ver los deportes desde distintos ángulos, por ejemplo la perspectiva de los atletas. "Fue un anticipo de cómo los deportes profesionales planean transformar sus contenidos con la conectividad 5G".

Numerosas cámaras y sensores instalados en los estadios permitirán que los espectadores elijan distintos ángulos para mirar un evento. "Uno puede correr por la cancha, literalmente, como LeBron James", dijo a WSJ Roger Entner, especialista de la firma de investigación Recon Analytics.

Otro uso implicaría el acceso a más información en tiempo real de un partido. Intel hizo el experimento de ponerles sensores a los jugadores y a los discos de hockey: los espectadores pudieron abrir en sus teléfonos estadística frescas, como la velocidad de los tiros que marcaron tantos. El objetivo sería "dar a los fanáticos más estadísticas en tiempo real en sus teléfonos, o personalizada en las pantallas de sus televisores, durante los juegos", explicó el artículo.

4. Para meterse dentro de la película o el juego

Los estudios de Hollywood y las compañías de videojuegos intentan aprovechar la velocidad y la escasa latencia de las redes 5G para ofrecer a los espectadores "experiencias de mucha mayor inmersión", sintetizó el medio. "Más que estar sentado mirando televisión, uno va a vivir en un mundo virtual", dijo Ron Yekutiel, director ejecutivo de la plataforma Kaltura.

Si bien los estudios cinematográficos ya han probado esta generación de tecnología, esperan todavía discernir cuáles contenidos serían los mejores para aprovecharla, y a qué precio. Mientras que 20th Century Fox ofreció a USD 20 una experiencia de realidad virtual durante el estreno de El marciano, en 2016, Robert Powers, de Fox Innovation Lab opinó que entre USD 8 y USD 15 resultaría un precio mejor.

Fox también trabaja en experiencias de realidad aumentada con 5G y probó una de realidad mixta en la cual una persona se movía a lo largo de una historia con su teléfono o su dispositivo wearable en un parque temático. "Mientras caminaba, el jugador seguía instrucciones y veía sobreimpresas figuras que se podían mover a su alrededor e interactuar con él", detalló la nota.

5. Nueva relación médico-paciente

Se espera que las redes 5G permitan que los médicos interactúen más y mejor con sus pacientes mediante —por ejemplo— videoconferencias y realidad virtual de alta calidad. Acaso alguna vez un cirujano en Japón pueda operar a un paciente en Portugal, pero antes de que eso suceda se verán otros cambios más inminentes.

Un terapeuta que trate remotamente a un menor con autismo podría utilizar un casco de realidad virtual para captar pistas corporales y faciales con más claridad de lo que hoy permite la videollamada. O el dispositivo podría estar en la cabeza del paciente de terapia física, también, quien "podría mover los controles para manipular versiones digitales de objetos físicos como una pelota, imitando así los movimientos de una sesión tradicional".

Nuevos sensores y wearables conectados en 5G generarán información que ayudará a señalar anormalidades o ajustar la dosis de un medicamento o las actividades terapéuticas sin visitas a los consultorios. "Los pacientes podrían usar sensores que monitoreen su actividad, sus niveles de estrés y su glucosa, y esos datos se enviarían a su médico", dijo a WSJ Sandra Rivera, a cargo de la sección de plataformas en red de Intel.

La atención de emergencia también se beneficiará a mayor velocidad 5G: con cámaras de alta definición y realidad virtual, los paramédicos en una ambulancia, por caso, podrían recibir instrucciones en tiempo real de un médico experimentado.

6. Vigilancia más precisa

Las cámaras y los sensores ya son ubicuos en el mundo, pero con la tecnología 5G darán un salto cualitativo. WSJ destacó que la policía podría barrer con más rapidez los lugares públicos en busca de sospechosos en sus bases de datos y que las tiendas físicas podrían rastrear los movimientos de sus clientes para ajustar su marketing.

Los ingenieros de Verizon desarrollaron un software que permite que las computadoras procesen imágenes cerca de una torre celular en lugar de hacerlo en un centro de datos ubicado a cientos de kilómetros. Las redes 5G lo harán posible por su mejor ancho de banda, que permite la transmisión de imágenes pesadas sin degradar su calidad, y su menor tiempo de respuesta, lo cual permite el procesamiento cerca de donde fueron capturadas las imágenes.

"Verizon dice que el procesamiento en el lugar hizo que sus sistemas encontraran correspondencia de imágenes al doble de velocidad que con métodos convencionales", informó el periódico. Eso permitiría la capacidad de aprovechar mejor y en el lugar los datos de vigilancia.

Por: Redacción3

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